ZANZÍBAR, el sueño turquesa de las playas privadas y las plantaciones de especias

Zanzíbar es una isla africana con playas maravillosas volcada hacia un turismo cada año más exigente. En ella conviven hoteles con playas privadas con chamizos, edificios históricos de Stone Town y plantaciones de especias.

Zanzíbar… El nombre de esta isla africana resuena como un latigazo en la arena que nos lleva a pensar en un pasado lejano en el que los traficantes de esclavos y los exploradores británicos la utilizaban como base para penetrar en el corazón de África, entonces un territorio lleno de incógnitas. En los últimos años, sin embargo, Zanzíbar se ha confirmado como destino turísticocon hoteles con bungalows de lujo y playas privadas en las que la arena blanca, el agua azul turquesa y los bosques de palmeras parecen aliarse para cumplir los sueños de los viajeros.

En los años noventa del siglo pasado, cuando viajé por primera vez a Zanzíbar, la isla no era todavía un destino turístico. Algunos edificios nobles de Stone Town, la Ciudad de Piedra, asediados por la decadencia, la ruina y la humedad, reflejaban el glorioso pasado de los sultanes omaníes y los años del dominio británico, pero el presente no podía decirse que fuera muy halagüeño. Me alojé entonces en el Spice Inn, un viejo hotel que se caía a pedazos en el que pagué solo veinte dólares por una suite que incluía un largo balcón donde desayunaba mirando cómo la plaza iba cobrando vida lentamente, cómo la ciudad se desperezaba.

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